에버랜드 하늘매화길 29일 오픈
에버랜드 하늘매화길 29일 오픈
  • 용인=유재동기자 
  • 승인 2019.03.28 12:54
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은은한 매화 향기 가득 봄을 담아내다!
수도권 최초의 에버랜드 매화정원 ‘하늘매화길’.
수도권 최초의 에버랜드 매화정원 ‘하늘매화길’.

[경기도민일보 용인=유재동기자] 지난 1976년 테마파크 ‘자연농원(현 에버랜드)’과 1996년 워터파크 ‘캐리비안 베이’를 국내에 처음 도입해 국민들의 여가문화 확대에 앞장서 온 에버랜드가 ‘에코파크’라는 개념을 새롭게 도입, 차별화된 체험가치 제공에 나선다.

에버랜드는 △인구구조 변화 △‘나’ 중심의 소비패턴 심화 △자연 친화적 여가문화 확산 등 사회 트렌드 변화에 선제적으로 대응하고 다양한 계층이 함께 즐길 수 있는 문화를 구축, 국내 레저시장을 지속 선도해 나갈 방침이다. 

삼성물산 리조트부문(대표 정금용)이 운영하는 에버랜드는 봄에 가장 먼저 피는 꽃 중 하나인 매화를 테마로 한 수도권 최초의 매화정원 ‘하늘매화길’을 29일 오픈한다고 28일 밝혔다.

사군자 중 하나로 잎보다 꽃이 먼저 피는 특징을 가진 매화는 내한성이 약해 상대적으로 날씨가 따뜻한 일부 남쪽 지방의 매화농장을 제외하고는 국내에서 정원으로 조성하기에 어려운 식물로 꼽혀 왔다.

에버랜드가 수도권에 처음 선보이는 하늘매화길은 매실 재배가 목적이 아닌 꽃 감상을 위해 아름답게 꾸며진 국내 최대 규모의 매화 테마정원으로 은은한 향기가 매력인 매화를 수도권에서도 마음껏 만끽할 수 있게 됐다.

장미축제(1985년), 튤립축제(1992년) 등 국내 꽃 축제의 원조인 에버랜드는 이번 하늘매화길 오픈을 통해 튤립, 매화, 벚꽃, 장미로 이어지는 대표 봄꽃 라인업을 완성시켰다는 평가다.

자연농원 시절부터 이어온 40여년 노하우가 집약된 하늘매화길은 아메리칸어드벤처 지역에 위치한 콜럼버스대탐험 뒤편 약 3만3000㎡(1만평) 부지에 조성됐다. 이는 포시즌스가든(1만㎡), 장미원(2만㎡) 등 기존 정원보다 2∼3배 이상 넓은 에버랜드 최대 규모의 정원이다.

하늘매화길에는 강원도, 경상도, 전라도, 충청도 등 전국 각지에서 특별 공수한 만첩매, 율곡매, 용유매 등 11종 700여 그루의 매화나무들이 은은한 향기를 가득 퍼뜨린다.

매화뿐 아니라 소나무, 벚나무, 버드나무 등 수목 1만여 그루와 무스카리, 수선화, 유채 등 24만 송이의 봄꽃까지 정원에 웅장하게 어우러져 다양한 봄 식물체험이 가능하다.

에버랜드 하늘매화길을 만끽하고 있는 모습.
에버랜드 하늘매화길을 만끽하고 있는 모습.

특히 최상단 전망대 ‘해마루’와 ‘달마당’에 심어진 만첩홍매 2그루는 경북 구미에서 옮겨온 수령 50년 이상된 고목으로 수형이 크고 아름다워 하늘매화길의 대표 매화로 손꼽힌다.

신사임당과 율곡 선생이 직접 가꾸었다고 문헌에 전해지는 천연기념물 484호 율곡매의 재배 묘목, 구불구불한 가지 모양이 하늘로 솟아오르는 용을 닮은 용유매, 가지가 땅으로 향해 겸손을 상징하는 수양매 등도 희귀 매화 품종으로 관람객들의 눈길을 사로잡는다.

하늘매화길은 단순히 매화만 관람하는 곳이 아니다. 아름다운 정원을 1㎞ 길이의 산책로를 따라 걷게 되면 약 40분이 소요되는데, 마중뜰→대나무숲길→꽃잔디언덕→달마당→하늘길→향설대→해마루→탐매길로 이어지는 다양한 체험거리를 만날 수 있다.

하늘매화길 입구에서 가장 먼저 손님들을 맞이하는 마중뜰에는 송백, 동백, 벚나무 등 30여개의 분재가 전시돼 있고 시원한 그늘길이 조성된 대나무숲길과 진달래, 꽃잔디 등이 펼쳐진 꽃잔디언덕을 지나면 그늘 아래 잠시 쉬어갈 수 있는 보름달 모양의 달마당을 만날 수 있다.

뒤이어 해를 등지고 홍매와 백매가 흐드러지게 핀 하늘길을 따라 오르면 눈(雪)이 내린 듯 정원 가득 매화 꽃잎을 내려다보며 은은한 향기를 느끼기에 그만인 향설대가 나타난다.

신사임당과 율곡 선생이 직접 가꾸었다고 문헌에 전해지는 천연기념물 484호 율곡매.
신사임당과 율곡 선생이 직접 가꾸었다고 문헌에 전해지는 천연기념물 484호 율곡매.

에버랜드의 꼭대기 해발 210m 높이의 해마루에서는 우주관람차, 티익스프레스 등 놀이시설과 수려한 자연경관이 한눈에 내려다보여 지금껏 보지 못했던 에버랜드 최고의 풍광을 선사한다.

에버랜드는 고객들이 매화를 가까이서 마음껏 즐길 수 있도록 매화 테마정원을 조성키로 하고 지난 2016년부터 3년여간 체계적으로 준비해 왔다.

추위에 약한 매화가 용인에서의 겨울을 잘 보낼 수 있도록 자연농원 시절부터 40여년간 쌓아온 식물 노하우를 살려 한 그루 한 그루 정성스럽게 보살피고 가능한 남부지방 이외의 지역에서 매화를 공수하기 위해 매화나무가 있다고 전해진 곳은 전국 각지를 샅샅이 찾아다녔다.

또한 사내 식물전문가들로 구성된 태스크포스(TF)를 발족시키고 국내 최고의 매화 전문가인 한국매화연구원 안형재 원장은 물론 일본, 중국 등 해외 유명 매화원 전문가들을 직접 만나 현장을 벤치마킹하고 매화 관리, 연출방향 등을 자문 받았다.

에버랜드 이준규 식물컨텐츠그룹장(수석)은 “수도권 최초의 매화 테마정원을 선보이기 위해 지난 3년여간 모든 직원들이 열심히 준비해 왔다”며 “올 봄 에버랜드에서 은은한 향기가 일품인 매화를 만끽해보시길 바란다”고 말했다.

하늘매화길의 대표 꽃인 매화는 개화기간을 감안하면 오픈일인 29일부터 4월 중순까지 약 2주간 감상할 수 있을 것으로 예상된다.

구불구불한 가지 모양이 하늘로 솟아오르는 용을 닮은 용유매.
구불구불한 가지 모양이 하늘로 솟아오르는 용을 닮은 용유매.

에버랜드는 고객들이 다양한 계절 꽃을 최적의 상태에서 관람할 수 있도록 하늘매화길을 봄, 가을 특정 시즌에만 일반에 공개할 예정이며 올해 봄은 5월6일까지 하늘매화길을 오픈한다. 

하늘매화길 오픈을 기념해 식물전문가가 하늘매화길을 소개하고 재미있는 식물 이야기도 들려주는 도슨트 투어 프로그램이 29일부터 4월19일까지 평일에 무료로 진행된다.

한편, 올해 에버랜드는 변화하는 고객들의 니즈와 트렌드에 부합하는 새로운 체험가치를 제공하기 위해 하늘매화길 오픈을 시작으로 포레스트캠프, 스피드웨이 등 단지 내 인프라를 활용한 체험요소를 지속 확대해 나갈 예정이다.

먼저 에코파크의 개념과 연계된 포레스트캠프는 국내 최대 은행나무 군락지가 있는 에버랜드 인근 ‘더 숲 신원리(용인시 포곡읍 신원리)’ 속 약 7만6000㎡(2만3000평) 부지에 새롭게 만들어진 숲속 생태체험장이다.

가지가 땅으로 향해 겸손을 상징하는 수양매.
가지가 땅으로 향해 겸손을 상징하는 수양매.

1960~1970년대 에버랜드(당시 자연농원)을 개발하면서부터 심고 가꿔온 신원리 일대의 은행나무 숲을 시민들의 휴식과 힐링의 공간으로 개발 중으로 그 첫 프로젝트가 포레스트캠프이다. 

포레스트캠프에서는 자연 그대로의 생태체험은 물론 휴게시설 인프라까지 갖춰져 있다. 프라이빗한 공간에서 특별한 추억을 만들고 일상에서 벗어나 충전의 시간도 가질 수 있다. 

에버랜드는 포레스트캠프에서 어린이들을 위한 생태체험 프로그램 및 GWP(Great Work Place)나 단체 행사를 위한 숲속 음악회, 명상 요가 등 별도 프로그램을 연중 이어갈 계획이다.

에버랜드 포레스트캠프 숲속 명상 요가 장면.
에버랜드 포레스트캠프 숲속 명상 요가 장면.

박진감 넘치는 자동차 경주가 펼쳐지는 스피드웨이(모터파크)는 학생들의 미래 진로설계를 돕는 사회공헌활동으로 ‘서킷 투어’ 직업체험 프로그램이 새롭게 마련됐다.

자동차나 모터스포츠에 관심이 많은 학생들은 사전 신청을 통해 카레이서, 미케닉, 오피셜 등 다양한 직업세계를 알아볼 수 있고 실제 스피드웨이 서킷 시설을 돌아보고 슈퍼카 택시 드라이빙 체험도 가능하다.

에버랜드는 모터스포츠 저변확대를 위해 자동차 경주를 가장 스릴 있는 위치에서 관람할 수 있는 6200석 규모의 좌석을 새롭게 추가, 관람석 규모를 3배로 확대했으며 더 많은 고객들이 스피드웨이를 체험할 수 있도록 다양한 현장 이벤트도 전개하기로 했다.

에버랜드 정병석 리조트사업부장은 “고객 니즈와 트렌드를 반영한 차별화된 체험과 서비스를 지속 확대해 나갈 것”이라며 “에버랜드의 자산들을 융합한 새로운 경험 요소를 강화해 국내 레저시장을 선도해나가겠다”고 말했다.
 

박진감 넘치는 자동차 경주가 펼쳐지는 스피드웨이 서킷 시설. 슈퍼카 택시 드라이빙 체험이 가능하다.
박진감 넘치는 자동차 경주가 펼쳐지는 스피드웨이 서킷 시설. 슈퍼카 택시 드라이빙 체험이 가능하다.

 

 

경기도민일보, KGDM


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